数字化改变企业责任的三种方式
作者:编辑部
2021-05-26
摘要:第四次工业革命改变了企业责任的“谁”、“谁”和“什么”。

当病毒使世界陷入困境时,数字经济得到了一针肾上腺素。远程工作、电子商务和远程学习蓬勃发展。各个组织争先恐后地获取技术,以便在员工、客户和其他利益相关者之间进行虚拟会议和合作。政府和科学家们利用人工智能和共享数据来提出对策和解决方案。

简而言之,Covid-19加深了我们对数字技术的集体依赖性。我们正处于第四次工业革命的阵痛中,在模拟经济中有效或正确的东西可能不再适用了。事实上,某些领域的基本基础和假设可能需要重新审视,其中之一就是企业责任(CR)。

虽然学者们已经深入研究了数字经济中的具体伦理问题,但迄今为止的研究还没有解决企业责任作为一个领域,包括其基本基础和假设,可能受到数字化影响的问题。我们从这个大视野出发,对企业责任和数字经济进行了系统的研究。

 

令人毛骨悚然的目标广告和其他现象

我们强调了数字经济中与企业责任特别相关的五个方面:数字营销、算法管理、产品和服务的自主流程、共享经济,以及增强的透明度和利益相关者治理。

数字营销

现在,我们大多数人已经习惯于看到产品或服务的广告在我们的电脑或手机屏幕上弹出,与我们最近的谷歌搜索类似。这就是数字营销的领域,企业利用关于消费者在线活动、位置甚至情绪的大数据(通过面部编码获取)来推广他们的产品,将侵犯隐私提升到全新的水平。

由于有了算法,数字营销可以通过调整价格以及推销的时间、内容和形式来针对个人。显然,大数据创造了一种信息不对称,这在旧经济中是不可想象的,它使企业有可能诱使消费者购买他们不需要或不想要的产品和服务,而且往往价格更高。

从另一个角度看,数字营销可以促进对消费者需求的更好理解,并为一些消费者降低价格。如果公司主动告知客户他们的数据收集政策,并征求客户对其做法的同意,他们至少可以减轻对隐私和自主权的一些疑虑。

算法管理

在企业内部和企业之间,算法和数据也带来了翻天覆地的变化。员工的行为和表现以及供应链都可以被跟踪和监控。这使企业能够协调工作任务,优化组织结构。例如,外卖配送公司Deliveroo系统地监测其快递员(接受订单的时间、到餐厅和客户的旅行时间、在客户处的时间、迟到的订单、未分配的订单等),并将其绩效指标与基准进行比较。这被描述为“类固醇的泰勒主义”。

算法管理,如果能够避免偏见,就可以确保员工得到公平的评估,不受偏袒。但算法可能无法缓解对自由、隐私和尊重的道德担忧。Deliveroo最近的首次公开募股是失败的,部分原因是投资者对该公司快递员的工作条件感到不安,以及潜在的监管变化可能影响零工经济公司如何对待其工人。对于管理者来说,挑战在于如何平衡效率和控制与员工权利和士气。

人工智能和自主流程

虽然人类通常或多或少地受到道德和社会因素的制约,但机器并没有类似的约束,除非它们被编程或被教导要纳入人类的道德推理。即使这样也有其局限性,因为机器不会推理,然后选择如何行为。它们没有自己的意向性。简而言之,它们缺乏道德机构的基本要求。

关于人工智能的另一个担忧涉及到机器可能与人类过于相似的可能性。如果算法通过模仿人类行为来学习,它们将延续同样的偏见以及同样的不道德的习惯和行为。同样令人不安的是,随着人工智能的发展,其内部运作和由此产生的结果可能会变得深不可测,甚至连专家都无法理解。苹果公司的“性别歧视”信用卡给女性分配的信用额度比男性低,这凸显了人类的监督往往仍然是必不可少的。

关于人工智能的大部分担忧都集中在人类被机器取代的问题上。随着机器人变得越来越复杂,我们不得不考虑科幻小说中人工智能超越人类智慧并控制自己和人类的情景,有时被描述为技术奇点。

共享经济

无论是搭车、雇佣狗保姆还是租借度假屋,所谓的共享经济都能满足你的需求。Uber(交通)、Airbnb(住宿)和Amazon Mechanical Turk(任务)只是连接产品或服务提供者与消费者并促进点对点交易的几个标志性数字平台公司。

虽然资源共享可能有利于环境和创造就业,但共享经济也带来了自己的道德难题,特别是在问责制和责任分配方面。平台提供者是否应该对个人的行为负责,如司机和房东以及使用其服务和产品的人?他们是否应该遵守与出租车公司和酒店等传统企业一样的规定?同样令人担忧的是,临时工应该被视为雇员,并享有相应的福利和保护,还是自雇的独立承包商?

另一个问题是,由消费者提供的评级系统可能对某些群体有歧视性。虽然法律禁止公司从事工作场所的歧视,但个人不受同样的标准约束。

透明度和利益相关者管理

大数据,包括关于复杂供应链的实时数据,以及区块链等技术,使企业能够以更大的透明度和可追溯性向利益相关者传达信息。另一方面,数字媒体使利益相关者(如活动家网络或公众)能够更有效地组织和沟通,努力影响组织并对企业责任施加压力。

所有这些都可能有助于企业加强与利益相关者的接触,并加强利益相关者对企业的管理。这就是一个例子。华尔街的对冲基金经常因为人为地压低股价而毁掉陷入困境的公司而受到抨击,今年,他们对陷入困境的视频游戏零售商GameStop的押注遭到了在线论坛Reddit用户的联合反击,损失惨重。

 

CR领域的影响

这五种现象可以从三个方面影响企业责任的基础。首先,它们可以改变问题的答案。对什么负责?数字化可以使现有的企业责任问题以新的方式表现出来。

它也可以加剧现有的问题,正如我们看到的数字营销和消费者自主权,或算法管理和员工待遇。但是,当数字化提高了透明度,或者由于人工智能和大数据的力量,可以为健康或能源等领域的重大挑战找到新的解决方案时,数字化也可以帮助解决现有的问题。

第二,数字化会影响到这个问题。对谁负责?它可以影响利益相关者的重要性,这决定了管理者给予不同利益相关者的优先权。例如,考虑到在共享经济中哪些利益相关者占优先地位。对于Airbnb来说,除了对消费者和房东的义务外,它对房东的邻居、对竞争的酒店、对当地政府的义务是什么?更具推测性的是,如果机器人和机械人在未来被赋予某种利益相关者的地位,那么数字化甚至会产生新的利益相关者。

第三,数字化也给这个问题带来了新的紧迫性。谁的责任?随着市场参与者之间的界限和角色的模糊化,以及非人类参与者做出具有道德后果的决定,这个问题的答案变得不那么明显了。

数字化转型正在从根本上颠覆商业。管理者需要具备数字知识,并更具体地了解数字化是如何重塑企业责任景观的。更广泛地说,数字化对企业履行其对许多不同利益相关者的多重义务有深远的影响。


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