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揭开动物同性行为之谜:有助社会行为进化(图)
2009-06-23 13:59   来源:新浪科技

【ICXO.com编者按】贝利说:“同性性行为在不同环境下起着不同作用,例如它可以作为替代性繁殖策略、合作抚养策略、促进社会关系的手段或者同性冲突的调解者

  北京时间6月23日消息 据《卫报》、《时代周刊》报道,生物学家发现,同性关系可能有助于促进动物的生理、生活史和社会行为进化。

  低等动物的“同性恋”行为跟人类不一样,一项最新研究为这些动物的同性恋进化意图提供了合理解释。以下是容易发生同性关系的动物:

  1.宽吻海豚

  

  宽吻海豚是地球上最有名的两性动物(bisexual animal),它们经常表现出同性性行为。大约有50%的雄海豚与其他雄性发生性关系,这种同性性活动有助于加强小团体之间的团结。

  2.黑背信天翁

  

  在夏威夷对一个信天翁群体进行观察时发现,近三分之一的雌性信天翁保持着长期的同性性关系。雌信天翁相互求爱,然后一起抚养后代。

  3.果蝇

  

  进行同性性行为的雄果蝇可能缺少一种基因,这种基因能使它们分辨出两性差异。不过在实验室里通过强制性群体配对形式,也能使它们产生同性性行为。

  4.大角羊

  

  只有当一些母羊表现出雄性行为时,一些公羊才会与它们交配。

  鸟儿会交配,蜜蜂也会交配。当然没人确定是否跳蚤也会交配,但可以肯定的是,它们之间有同性关系。最近生物学家在发表的一篇研究评论中,开始思考动物中的同性关系对这些动物的进化到底意味着什么。

  加州大学河滨分校的内森·贝利和马琳·祖科发现,同性关系在动物王国很普遍,从蠕虫到青蛙再到鸟类,都存在这种行为。贝利说:“显然同性性行为涉及的范围超出了科学和大众文学经常谈及的著名例子,例如倭黑猩猩、海豚、企鹅和果蝇等。”

  众所周知,企鹅会建立长期的同性关系,雄企鹅间会发生同性性行为。蟾蜍经常是雌雄不分,而海洋蜗牛(Marine snail)生来都是雄性,当一只海洋蜗牛与另一只雄性交配时,其中一只会及时变性。海豚经常会聚在一起,彼此触磨对方的生殖器,有时一只海豚会爬上另一只海豚的背部,把生殖器插入它的呼吸孔里。倭黑猩猩的同性性行为最为严重,它们经常是雄性黑猩猩彼此交配。

  但是并非所有关系都应该被视为一样的。例如,雄果蝇因为缺少一个可以让它们分辨雌雄的基因,因此它们经常会追求另一个雄性。贝利说:“但是这种情况跟雄性宽吻海豚的完全不同,雄性宽吻海豚进行雄性互动是为了加深群体关系;雄果蝇的这种行为也跟雌性黑背信天翁完全不同,雌性信天翁可以相守一生,一起抚养后代。”这篇论文发表在《进化与生态学进展》杂志上,该论文作者表示,以前的很多研究都思考了同性关系产生的原因,但是很少有研究思考这种关系是否对生物的进化历程产生了影响。

  贝利说:“求偶、交配和养育等同性行为特征,可能都是自然选择的结果。自然选择是一种世代延续的基本进化机制。但是我们的研究评论指出,这些同性行为可能是自然选择的推动力。”换句话说就是,对很多生物物种来说,同性关系以非常微妙和重要的方式影响着它们的进化历程。生物学家考虑进化中的选择压力时,往往会把注意力集中在环境问题上,例如特定地区的天气、温度或者地貌特征等。社会环境也会对自然选择产生影响。

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