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人的头发为什么长个没完?
2007-09-11 13:40   来源:

    世界科技报道[tech.icxo.com]消息:“上楼去,梳好你的头发,再去上学。你看你的样子,就像个野人。”在你的青春期是不是经常听到这样几句话?如果答案是肯定的,或许你会为与生俱来的一头乱发怒气冲天,并对我们每天必须梳理头发问个为什么。或许你去图书馆寻找答案,你会发现除了麝牛,人几乎是唯一一种头发一直都在生长的动物。这究竟是为什么?

    令科学家挠头的头发

  人几乎是唯一一种头发一直都在生长的动物,你可能会感到惊讶,并对原因充满好奇,但你从图书馆书架上根本找不到答案,因为迄今为止还没有人能够解开这个谜底。在过去几年里,科学家对研究人类头发的兴趣渐渐浓厚起来。一篇发表在《进化人类学》杂志上的短文开始探讨这个问题,它由芝加哥西北方大学的生理学家亚瑟·纽弗尔德和密苏里州圣路易斯华盛顿大学的人 类学家格伦·康罗伊共同撰写。他们指出,其他哺乳动物的毛发长到一定长度就自动停止生长,但是人类头发会一直长下去。

  他们问:“你曾经看见一头黑猩猩梳理头发吗?或者你以前见过任何毛皮动物需要剪头发吗?”当然没有。他们在文章里提出这样一个问题:人类拥有几乎连续生长的头发的原因是什么?对于这个问题,目前人们知道的并不多。人的毛发有两类,一是头皮上的终毛、眉毛和睫毛,二是身体上随处可见的柔软的毫毛。对成年人来说,这两类毛发在复杂的机制和荷尔蒙控制下扩展到9或10种毛发来,例如阴 毛、腋毛和胡须等。

  不管是光滑的头发还是微小的趾毛,都能以每月1到1.5厘米速度生长,而且在掉落前只停止生长非常短的时间。身体上不同地方的毛发有不同的寿命,这可以确定它们的极限长度。例如腿毛可以持续约2个月,腋毛则长达6个月,但是头发能在6年或更长时间里不断生长。

    头发里含有“文化因子”

  至于如何控制头发生长,现在还存在许多不确定因素。科学家还没有揭开一些谜团,但是头发生长可能和无数个基因有关。众所周知,即使有一个基因发生变化,将带来巨大影响。例如安哥拉鼠,它的长毛发就和一个叫FGF5的基因变化有关,这是一种中止毛干生长的蛋白质。纽弗尔德和康罗伊怀疑人类头发持续生长的原因,可能是由FGF5或类似基因制造的抑制生长因素失去作用造成的。另一种可能是毛发含有的10种主要角蛋白基因被连续制造。他们指出,其中的9种角蛋白在人类、黑猩猩和大猩猩身上几乎完全一样,但是第十种——phi-hHaA却明显不同。

  尽管对人类来说phi-hHaA是假遗传因子,但在其他灵长类身上它是一种可以变化的蛋白质。phi-hHaA转化成核糖核酸,但没有合成蛋白质。海德堡德国癌症研究中心的海尔米里塔·文特在2001年发表了他的发现,他推断这种基因突变在24万年前就出现了。纽弗尔德和康罗伊问:“难道当人类有头发时,它就持续生长吗?”

  位于巴黎法国国家研究中心的伯纳得·希瑞认为头发也是文化的一部分。他指出早在24万年前当人类祖先开始使用炉子时他们已经开始装饰头发。他说:“文化的演变产生了全新的,有取向的动力,然后进化随之开始。”换言之,他认为,人类进化的动力是文化。只是在我们的祖先发现保暖的其他方式而不是继续靠留长发保暖之后,头发才逐渐开始发挥其他作用。

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